São Paulo da Cruz – 19 de Outubro



Nasceu em Ovada (Itália), em 1694. Seus pais eram piedosos e educaram-no no cristianismo. Foi o segundo de 16 filhos. Quando jovem fez uma aliança com colegas, a fim de meditarem a Paixão e morte de Jesus.De início, trabalhou com o pai e não sentia o chamado ao sacerdócio, mas ao apostolado.

Aos 19 anos, ouvindo uma exortação do pároco, sentiu-se profundamente comovido e resolveu entregar-se inteiramente ao serviço de Deus. Assim, partilhou com um Bispo, o impulso de propagar a devoção à Paixão e morte daquele que morreu por amor à humanidade e salvação de todos.Enviado pelo Bispo, tornou-se instrumento de conversão para milhares, até que o Bispo ordenou-o sacerdote e, mais tarde, o Papa deu-lhe a licença para aceitar candidatos em seu noviciado.

Assim, nasceu a Congregação dos Padres Passionistas, com a finalidade de firmar nos corações dos fiéis um grande amor à Paixão e morte de Nosso Senhor, através das missões populares. Além da Congregação, fundou também um instituto feminino de estrita clausura: as Irmãs Passionistas.

Profundo devoto da sagrada Paixão, o fundador dos Passionistas, São Paulo da Cruz, desde que sozinho começou seu apostolado, nunca abandonou o hábito preto, a cruz branca e as duras penitências, como alimentar-se de pão e água e dormir no chão.

Depois de muito evangelizar (também através de muitos escritos) e alcançar milagres para o povo, associou-se à Cruz e à Nossa Senhora das Dores, para entrar como vitorioso no Céu, em 1775, somando 81 anos de idade. O Papa Pio IX canonizou-o em 1867 e seu corpo é venerado na Basílica dos santos João e Paulo.

São Paulo da Cruz, rogai por nós!

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