Definição de sertão.

As diferentes imagens criadas sobre os Sertões revestiram-se não apenas de significados geográficos mostrados sempre como áreas distantes do litoral e no interior de uma dada região, como também carregaram consigo representações com sentidos mais sutis, que de uma forma ou de outra acabaram por personificar estas regiões.

A principal imagem criada para o Sertão foi, via de regra, a de uma área rebelde que precisava ser controlada e domesticada. Era assim também que os habitantes de Minas Gerais no século XVIII viam o Sertão. Entretanto, para se construir uma idéia sobre o que seria esta área neste momento é necessário recuar no tempo e resgatar os primórdios destas concepções.

Etimologicamente, Sertão é um local inculto, distante de povoações ou de terras cultivadas e longe da costa. É oriundo do radical latino “desertanu” que se traduz como uma idéia geográfica e espacial de deserto, de interior e de vazio. Em fontes de procedências variadas, o fato do Sertão ser identificado enquanto um deserto, remete sempre à noção de que era vazio de elementos civilizados.

Os dicionários antigos ou os atuais registram uma oposição clara entre Costa e Sertão, e este aparece sempre como área interiorana. A utilização destes dicionários permite a percepção da permanência dos significados para o termo Sertão. Assim, o dicionário do Padre Bluteau, publicado em oito volumes entre os anos de 1712 a 1721, descreve-o como sendo uma “...região apartada do mar e por todas as partes, metida entre terras...”.

O Novo Dicionário da Língua Portuguesa, de 1899, define o Sertão como:
“...Lugar inculto, distante de povoações ou de terrenos cultivados; floresta, no interior de
um continente, ao longe da costa
...”;
Já no Dicionário Aurélio, esta área é uma “... região agreste, distante das
povoações ou das terras cultivadas
...”;

Percebe-se nestas definições que Sertão não é entendido apenas como uma região geográfica. Os conceitos apresentados trazem em si elementos que o associam à falta de traços culturais, como por exemplo, a não existência de plantações e afastadas de povoações.

Trecho de um trabalho de Marcia Amantino.


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